您知道吗,鸟类拥有自己内置的空调系统?

无论是短的、长的、纤细、扁平或者尖利:许多鸟类都拥有特殊的嘴喙。现在,美国研究人员发现,它们有的甚至拥有内置的空调系统。为此,研究人员对麻雀鼻腔内的细微构造进行了研究。这种构造可以在呼吸期间冷却空气流,并在干燥的栖息地创造水分。

迄今为止,虽然已经研究过鸟类嘴喙的形状和大小在调节身体温度中所扮演的角色,但尚未发现其内部结构的奥妙。因此,科学家们更加细致地审视了这种所谓的“鼻甲”。这种小型的骨结构能够调节吸入的空气。以北卡罗来纳大学威尔明顿分校助理教授 Raymond Danner 为首的团队,通过一种采用蔡司 Xradia Versa 的三维 X 射线显微成像技术,将北美歌雀两种亚属的鼻甲扫描绘制了出来。它们各自生活在干燥和湿润的环境中。


通过详细的照片评估,研究人员发现生活在干燥环境中的鸟类拥有更大的鼻甲表面。借此在呼气时,更多的水分被蒸馏并保存。此外,空气流在吸气时被更强地冷却。研究人员首次借助其研究证明了,同种鸟类的鼻腔也可能有很大的差异,当它们生活在不同的环境中时——并且作为空调系统使用时。