卡尔·蔡司、恩斯特·阿贝和奥托·肖特——获得巨大成功的一支团队

他们的构想改变了世界

这些先贤运用他们在数学、物理学、化学和精密机械领域的专业知识,做出前无古人的贡献,为无数开创性的发明奠定了基础:卡尔·蔡司、恩斯特·阿贝和奥托·肖特——这三位创业者使光学工业展翅腾飞。BETTER VISION 在此为他们介绍生平简历。 

耶拿的卡尔·蔡司——一家全球化企业从此崛起

蔡司和阿贝

蔡司和阿贝

19 世纪中叶,在完成机械师技能培训后,30 岁的卡尔·蔡司 (1816-1888) 在耶拿开始自己创业。蔡司先生当时以 100 德国银元的资金——向住在同区域的哥哥爱德华借来的钱——于 1846 年 11 月 17 日正式开始了他的“精密机械和光学工作坊”生意。这是一个历史性的日子。蔡司先生刚开始时并没有雇用员工,由他亲自制作、维修并改进了不同的仪器。他用玻璃镜片制作的放大镜广受好评,同时来自其他制造商的产品,例如温度计、望远镜和眼镜也广受客户的青睐。

质量、价值都高于竞争者

蔡司的生意蒸蒸日上,于是在短时间内扩大了生产规模,雇用了第一批员工,迁入较大的厂房。工厂生产的简易显微镜为蔡司带来超出预期的利润:不仅在价值方面,质量也比同行的产品质量高。我们在这里已经可以看到蔡司创新的决心:与其他生产商的仪器不同,用户可以直接在镜筒上完成对焦设定,而不是在试样台上进行设定——这种操作方法显然更加方便。

利用团队合作达到全球范围的成功

然而,蔡司并不因此满意,接下来的几年里他仍然继续改进他的显微镜技术。特别是当时普遍采用的“试错法”他认为已经过时了:这种方法的程序是通过更换镜片,然后改变镜片间距,直到到达成可用的光学系统为止。针对试错法的低效能系统,蔡司摒弃了传统的做法,自己开发出一种利用计算方法来生产其将来的显微镜镜片的思路。因此,这位追求精准的工程师在 1866 年选择了一位特别的员工来实现他这个理想中的生产工艺。从此时开始,他和物理学家恩斯特·阿贝 (1840–1905) 开展通力合作,致力于实现他的伟大目标:开发出一款光学特性超越市场其他同类产品的显微镜。蔡司先生当时已经 50 岁,而阿贝才刚满 26岁。也许他们不是一代人,但是他们有着相同的远见。这支团队精心研发了六年,优化并重塑显微镜,直到1872年,蔡司终于推出一款光学性能超越所有同行产品的显微镜。这一竞争优势为该团队带来了国际间的赞誉,科学家和医师们对蔡司显微镜推崇备至。蔡司通过分红来奖励阿贝的成功,并在 1875 年促成阿贝成为公司的股东。

通向独立的道路

公司快速成长,产品销售量剧增,越来越多的雇员加入蔡司。然而,当时还有一个问题尚待解决:虽然蔡司和阿贝成功地制造了出众的显微镜镜片,但他们仍然买不起特殊的光学玻璃。他们梦想着有一天在耶拿能够自己生产出达到最高质量水准的光学玻璃。但是要如何才能实现这一梦想呢?

不久后,他们就找到了答案。一位来自德国维滕的 28 岁化学和玻璃专家奥托·肖特 (1851–1935) 开发了一种少量融合玻璃的程序。这个程序允许尝试不同的成分组合。他融合了一种具有全新的光学特性的玻璃类型:锂玻璃。肖特在 1879 年毫不犹豫地送了一份这种玻璃的样品给世界知名的物理学家阿贝——此举开启了一段成果丰硕的合作关系,而这段合作关系不久后变得更为紧密。肖特后来定居耶拿,并专门设立了一间玻璃实验室(此实验室后来成为“耶拿肖特玻璃厂”,即Schott AG的前身)。肖特在此地首先开发制造了新型的光学玻璃材料,然后发明了一种耐热抗化学反应的硼硅玻璃(今以“耶拿玻璃”闻名于世)。这使得他能够提供更广泛的产品组合。卡尔·蔡司、恩斯特·阿贝和奥托·肖特——这三个人的强强联合注定会获得巨大的成功。

蔡司和阿贝——具有责任感的企业家

蔡司和阿贝两人不仅代表着在科学上开疆辟土的先锋精神和勇往直前的企业家魄力,也代表着强烈的社会责任感和杰出的社会政治功绩。1888 年卡尔·蔡司先生去世后,阿贝成功地与蔡司家人一同将公司和玻璃厂移转给卡尔·蔡司基金会。最主要是,他想确保公司的存在不受私人利益影响。阿贝在 1896 年订定了基金会的章程。从此,公司的利润被用来惠泽耶拿大学和耶拿市民。该章程的法律规定也极具先锋精神。在一个尚无劳动法规、雇主与员工的关系仍是家长制的时代里,他订立了可行的法律依据来保障劳工的权利。尽管其他公司后来也引入例如每日工时 9 或 8 个小时的规定(从 1900 年开始),这些工作条件在 ZEISS 早已成为一种常态。

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