你知道吗……

“侏罗纪公园”距离现实有多远?


科学家从琥珀的昆虫化石中提取血液来培育恐龙?这一想法是科幻小说“侏罗纪公园”的起点。但这在现实中是无法实现的:DNA分子只有五百年的半衰期,因此在百万年后,它们已完全变性。检测琥珀中的昆虫化石时,科学家主要关注于分辨昆虫物种,来探索地球的传奇历史。

美国伊利诺伊大学的Sam Heads和Jared Thomas近期在蔡司立体显微镜的帮助下发现了一个新的蝗虫物种。这一微小的只有玫瑰刺大小的蝗虫生活在一千八百万到两千万年之前。它有翅膀的残余,因此代表着有翼祖先与现存特定亚科的无翼物种的过渡形态。

调研小组将这一新物种命名为Electrotettix attenboroughi。它是以演员Richard Attenborough的弟弟博物学家兼广播员Sir David Attenborough命名的。这一琥珀样本来自多名尼加共和国。最近重新发现的20世纪50年代大批琥珀集合,包含蝗虫、化石苍蝇、无刺蜜蜂、瘿蚊、蚂蚁、黄蜂、小蠹虫、螨虫、蜘蛛和植物残片,甚至还有哺乳动物毛发。这巨大的样本中很可能会有更多的科学发现,不过这批样本来自较近的地质时期,因此是肯定不会有任何恐龙血的!

2014年12月17日

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