如何识别俄罗斯陨石碎片?

自古以来,天象提供了壮观的观察素材和末日景象的刺激因素。Pan-Starrs彗星最近出现在了新闻的头条——它近期从距离地球1.6亿公里的上空飞过,以最亮的光线在围绕太阳的曲线轨道上运动。按照美国宇航局的说法,11月的彗星Ison奇观将会更加令人吃惊:它在日光下将亮如满月。

但不幸的是,并非所有与天体的相遇都如上述两个例子那样顺利。2013年2月15日,一颗直径15米、重1万吨的陨石在乌拉尔上空爆炸。爆炸引起碎片飞溅,造成约1200人受伤。陨石的遗骸坠入了俄罗斯境内的Cherbakul湖,由于湖面结冰以及无法检查陨石坑,科学家收集了留在湖岸边的几十个小型的岩石碎片。在Victor Grokhovsky教授的带领下,科学家们在位于叶卡捷琳堡的乌拉尔大学教研中心,用蔡司SIGMA场发射扫描电子显微镜从“纳米材料和纳米科技”的研究角度对这些陨石进行了分析。

研究人员已经能够确定这些岩石来自于陨石。它们的铁含量在10%左右,来自一颗典型的球粒状陨石,而这正是陨石的最常见类型之一。证据由通过使用元素分析的EDX方法(即Energy-dispersive X-ray spectroscopy,能量色散X射线光谱仪)获得。在电子显微镜中观察一个样品,该对象和电子束之间发生各种交互;一次交互,样品发射微弱的X射线。X射线包含的能量依赖于实验材料。EDX探测器可以根据它的密度分析X光辐射,从而决定样品的基本组成。

场发射扫描电子显微镜特别适用于材料分析,比如不同类型的岩石。由于存在反差图像,它可以用非常高的清晰度显示标本的重要地貌特征。正是使用这种显微镜,岩石碎片可以被正式确认为外太空访客的“遗骸”。

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