蔡司显微镜带你破解壁虎神功

在所有的爬虫类中,壁虎的附着力最是神奇。这种爬虫几乎在任何表面上都能牢固抓握,即使光滑的玻璃表面也能毫无困难地黏着上去。这种能力来自于壁虎脚掌上的几亿根刚毛。要在显微镜下看到这些细微的毫毛,是一件相当大的挑战。由于壁虎的脚掌并不导电,所以几乎无法让这些毫毛显现在电子显微镜下。为了找出壁虎脚掌抓得牢的原因,美国俄勒冈州 Lewis & Clark 大学的研究人员采集了许多壁虎,以及脚掌同样具有那种神奇附着力性能的蜘蛛样本,采用蔡司的氦离子显微镜进行研究。

蔡司的这种显微镜利用离子束扫描研究样本,由此产生出高分辨率、对比分明的图像,奠定了显微技术的新里程碑。秘密揭开了:壁虎脚掌上的秘密在于所谓的范德华力。这种吸力产生于原子或分子之间,其电荷呈现不对称分布:分子的一端带负电荷,另一端带正电荷。研究人员发现,无论在拒水或吸水的表面上,壁虎的脚趾或分岔的毫毛都能发挥出相同的吸附力。“壁虎神功”的秘密就藏在其脚掌毛发的细微结构上。

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